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Spatial : Microchip propose le premier émetteur-récepteur Ethernet tolérant aux rayonnements

Publié le 15 janvier 2020 à 13:10 par François Gauthier        Composant  Microchip

Spatial : Microchip propose le premier émetteur-récepteur Ethernet tolérant aux rayonnements

Alors que l’Ethernet devient de plus en plus présent dans les engins spatiaux où il apporte de la vitesse dans les communications filaires, soutient des débits élevés et facilite l’interopérabilité entre satellites, Microchip surfe sur cette vague en proposant, selon ses dires, le premier émetteur-récepteur Ethernet à usage spatial i.e. un composant tolérant aux rayonnements cosmiques, fondé sur une solution standard utilisée dans d’autres secteurs. Dans le cadre du déploiement de l’Ethernet dans des applications allant des lanceurs spatiaux aux constellations de satellites en passant par les stations spatiales, Microchip estime apporter des performances de communication Ethernet filaire désormais fiables.

En plus du nouvel émetteur-récepteur Ethernet VSC8541RT tolérant aux rayonnements présents dans l’espace, Microchip a aussi reçu une qualification définitive pour le spatial concernant un microcontrôleur tolérant aux rayonnements, le SAM3X8ERT, doté d’un processeur à noyau Arm Cortex-M3 et d’un contrôleur Ethernet intégré. Les deux circuits sont déclinés à partir de composants standard COTS (Commercial Off-the-Shelf, soit des composants sur étagère fabriqués en série) et dotés d’une résistance aux rayonnements et d’une fiabilité très élevées. Ils sont disponibles en boîtier plastique ou céramique avec un brochage identique à celui des circuits traditionnels. Les développeurs peuvent donc commencer à travailler sans avoir à disposition le circuit à usage spatial, ce qui réduit significativement le temps et le coût du développement, assure Microchip.

« En tant que fournisseur des premiers émetteurs-récepteurs et du premier microcontrôleur amélioré tolérants aux rayonnements pour le marché actuellement en plein essor de l’Ethernet haute fiabilité, Microchip soutient les développements et l’évolution de l’industrie aérospatiale, commente Bob Vampola, vice-président du groupe Aérospatial et Défense de Microchip. Ces produits à usage spatial procurent les niveaux de performance et de qualification requis pour répondre aux exigences des applications telles que les constellations en orbite terrestre basse et les missions en espace lointain. »

Ces composants font partie du portefeuille de produits microélectroniques tolérants aux rayonnements développés par Microchip, compatibles avec la connectivité Ethernet, et qui peuvent être utilisés à bord des plates-formes satellitaires pour les charges utiles, le contrôle des bus de données et de capteurs, les communications avec des terminaux distants, les réseaux à bord d’engins spatiaux et la connectivité entre modules dans les stations spatiales.

D’un point de vue plus technologique, l’émetteur-récepteur VSC8541RT est une circuit de couche PHY pour liaison cuivre Ethernet Gigabit à un seul port avec interfaces GMII, RGMII, MII et RMII. Les performances de résistance aux rayonnements, qui ont été vérifiées, sont détaillées dans des rapports complets. Le VSC8541RT est doté d’une immunité aux latch-up jusqu’à 78 Mev et supporte une dose absorbée TID allant jusqu’à 100 Krad. Dotée de la même puce et du même boîtier tolérant aux rayonnements, une version du VSC8540RT avec un débit limité à 100 Mbit/s est également disponible en plastique et en céramique, autorisant des performances et des coûts échelonnables en fonction des missions ciblées.

Le microcontrôleur SAM3X8ERT, de son côté, est un SoC (System-on-Chip) avec un cœur Arm Cortex-M3 pour des performances de 100 DMips avec le même écosystème que la version industrielle. Le microcontrôleur embarque jusqu’à 512 Ko de mémoire flash à double banque, 100 Ko de SRam, des convertisseurs analogique/numérique et numérique/analogique et un double contrôleur de bus CAN.

Enfin, côté développement, Microchip propose le kit Arduino Due pour le microcontrôleur SAM3X8ERT, ainsi que les cartes d'évaluation VSC8541EV pour l’émetteur/récepteur VSC8541RT.

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